太极十三势的掤、捋、挤、按、採、挒、肘、靠、进、退、顾、盼、定,第五个劲是“肘”,即肘劲(或称肘法)。太极拳的肘法,因流派不同,各有讲究。最直接的是陈式太极拳,二路捶体现尤其充分,腰拦肘、顺鸾肘、兽头式、井栏直入等抖发明劲,畅快淋漓。

  多数情况下,太极拳的肘法隐藏在动作里,暗劲居多。要求的肘与膝合,在某种程度上已经把肘的用法透露出来了。

  以杨式太极拳为例,暗肘技法在许多式子里都有。如:揽雀尾的掤、捋、挤、按都有肘劲跟随始终,吞、吐、开、合都离不开肘劲。太极拳发展至今,早已不是以攻为目的的拳种(至少面上不是),旨在防御止战。可能许多人不同意这个观点,我举一明显例子:掤、捋、挤、按、採、挒、肘、靠这八个代表劲,哪一个是用于主动攻击的?干嘛沾黏绵随,不丢不顶?稍微动动脑筋就能得出!

  太极拳的高明,就在于以御代攻。它把中国古人的兵法体现在动作里,孙武子的三十六计在太极拳中处处体现。弄明白太极拳“以御代攻”,就懂得太极拳的肘法暗多明少的原因。

  太极拳至始至终都在强调以静治动、后发制人,掤、捋、挤、按、採、挒、肘、靠、进、退、顾、盼、定这十三劲体现的就是上述原则。阳谋不一定赢得了谋,中国文化有些东西是不能明说的,即使你能说的清楚。如同禅宗参话头,说即不是!就像有的老前辈老把那个说不清、道不明的“悟”字放嘴边,他要看的是你心里有没有那个东西。

  太极拳肘法可以分成明暗、长短、主辅、攻防等,只有愿意还可以更细分。有句拳谚:宁挨十手,不挨一肘,说明肘的打击力度胜于手。手长肘短,不能明示,只有暗来。某种角度说,太极拳的肘算掤的一种,运用也靠沾黏绵随。肘的击法分面和点两种,打面指以大臂为发力点,像根短棒打击;打点指以肘尖为力点,力很强,容易造成对方伤害。