NBA新赛季的赛程出炉,有人夸有人骂,不管怎样,5个多月,1230场比赛的赛程,没有任何差池且还能兼顾电视直播、球队恩怨,只是想想都觉得这是一个浩大的工程。

  NBA到底怎么完成这个任务的呢?

  联盟曾经宣称这是完全由电脑随机抽出来,这个令人震惊。但很快就因为赛程过于靠谱,他们不得不承认这是人为的。另一个同样令人震惊,因为这个赛季只是一个人完成的—— 马特·威尼克(Matt Winick)。从上世纪80年代初期,他开始接手这个工作,已经做了三十年。2014年,因为威尼克三十年来杰出的排赛程工作,他荣升为高级副总裁。

  那么,他又是怎么完成这个任务的呢?

  基本原则必须遵守

  威尼克排列赛程之前,必须先给自己设好框架。

  一,任何一支球队的82场比赛都有固定的安排:

  1、与分区的另外4支球队各打4场——16场。

  2、*与分区之外、所属联盟(东部或西部)的6支球队,各打4场——24场。

  3、与所属联盟剩下的4支球队打3场——12场。

  4、与对立联盟的球队各打2场——30场。

  *每5年,这6支球队开始轮换。

  二,NBA官方的一些特定比赛要求:圣诞大战;全明星大赛;NCAA淘汰赛决赛(不安排比赛)。

  三,转播要求:所有比赛都必须有一定的弹性,能做出调整并不影响接下来的比赛,并且,比赛时间可以提前或者延后。

  四,要求:很多NBA球队与NHL(冰球联盟)共用一个球场,所以必须与冰球比赛错开。

  五,制定赛程之前,必须要与所有球队沟通:每支球队的主场必须有50天的空余时间;其中包括4个周一、4个周二——这是为了转播做准备。

  在这样的基础之上,威尼克才能开始设定赛程。“如果你要问我,哪一年的赛程最难排,那我的只有一个,每一年都最难排,需要你挖空心思,”威尼克说。

  制定赛程就像扫雷

  NBA的“电脑设定赛程”,其实也说对了一半。

  “没有电脑,我压根儿排不出这么多赛程,”威尼克说。但电脑带来方便的同时,也给他埋了很多雷,包括有些球队会连续打三场背靠背,又或者在东部打一个客场,飞到西部打一场,然后又飞回东部。“每一次都是细节问题,”威尼克说,“这些是最头疼的。”

  所以,威尼克先会用电脑排出一个大致的赛程,然后逐一扫雷。

  排赛程时,他的面前必须有一张地图,因为他要考虑球队的旅程,必须尽量会安排一些球队与同一地区的几支球队打球。

  所以经常会有球队连续打快船、湖人,又比如这些年来最让他们惧怕的“德州之旅”。“我们必须合理地安排,让他们不必在空中花费太多时间,”威尼克说。

  联盟还有一条特定的规则,如果有球队打背靠背,不能从东到西又或者从西到东。威尼克说:“我们得让球员尽量在球场上保持最佳状态。”

  但有时候,他反而会尽量安排一些西部球队去东部转转,又或者东部球队在西部呆上一段时间。限于球队主场的使用条件,有些球队,尤其是马刺、湖人,都会有8到10天只能去客场比赛,这样的话,将他们送到东部,反而是最好的选择。

  “如果一支东部球队必须要在外面呆很长时间,我们干脆把他们送到西部,”威尼克说。

  而且,从篮球运动的角度来说,一支球队每周的比赛最好低于四场,数据专家给出的是平均每周,一支球队只能打3.94场比赛。非停摆赛季,5天4赛的赛程已是极限,如果全部交给电脑,很多球队会看到他们7天要打6场比赛,然后又歇7天。

  “这非常考验我的耐心,”威尼克说。

  湖人赛程让他落泪

  

  NBA如今有30支球队,排赛程的难度并不相同。

  马刺的赛程安排,就是一个难题,因为他们在2月初必须为马戏团让出主场,催生”马戏团之旅“。“很多人都会忘记马刺,但他们在2月初会有三周的时间不能在主场打球,”威尼克说,“通常来说这是一个巨大的挑战,我们必须得做出最好的安排,避免让赛程失去平衡。”

  但马刺决不是设置赛程最难的球队。

  “洛杉矶的两支球队,尤其是湖人,让我想哭,”威尼克说,“我们要为两支不同的球队设定主场。他们还有一支冰球队,而且还有各式各样的活动。”比如每年的格莱美奖颁奖典礼,湖人、快船都必须出去打比赛,而他们又必须错开,“这经常让我抓狂”。

  但湖人的赛程难度还不止于此,斯台普斯中心经常会接一些活动,有些甚至是计划外的。

  每次湖人、快船给威尼克提供了可用主场时间后,威尼克都要再与斯台普斯中心的负责人联系,看是否会有突况。

  2015-16赛季,湖人的赛程又比之前更难排了,因为科比很可能会在明年夏天退役,他的每一场比赛,尤其是主场,如何安排,都让威尼克大伤脑筋,“这一点都不轻松”。

  一切都为电视转播

  2012-13赛季,波波维奇曾经用另类的方式赛程,2012年11月29日,马刺客场打热火,他提前将帕克、邓肯、吉诺比利和丹尼·格林回家。

  这样的轮休能被人理解,因为当时马刺在9天里面打6个客场,热火是最后一个客场,而且还是5天的第4场比赛。威尼克排定赛程的时候,难道没有想到这个吗?“有时候我们必须考虑电视直播的影响力,”威尼克说。

  他不得不戴着镣铐跳舞。

  我们观看赛程经常会发现有些意外情况,比如美国时间周四安排的比赛很少,经常是两场强强对话。比如在2012年11月29日,NBA就只安排了马刺vs热火、掘金vs勇士。当时联盟对波波维奇罚款,被外界痛骂,但其实他们是给电视转播商背了黑锅。

  作为NBA的电视转播商,TNT一般是在周二、周四转4场比赛,周四尤为重要,因为两场直播结束后,他们还将播放《NBA内幕》。如果之前的比赛不够激烈,《NBA内幕》的收视率就会受到极大影响。

  谈到这一点,威尼克的回答含糊其辞,“我们会考虑这些因素……”

  他没有说清楚的是,NBA会将电视台的要求放在第一位,而这,也正是揭幕战、圣诞大战总会出现冤家路窄的缘由。

  如果你觉得你的主队赛程足够奇葩,那么你应该高兴,因为你的主队很可能受到电视台的青睐,这意味着他们能赚更多钱,以及,在常规赛获得更好的成绩。